Nossos santos: Beato Inácio de Azevedo e companheiros mártires


Beato Inácio de Azevedo e companheiros mártires

Inácio de Azevedo nasceu por volta de 1526 em uma importante e influente família de Porto (Portugal). Aos 22 anos entrou para a ordem dos Jesuítas, onde foi Vice Provincial de Portugal, destacando-se pela penitência, oração e obras de misericórdia. A grande paixão de Inácio eram as missões! E pelo seu caráter empreendedor, ativo e enérgico, São Francisco de Borja, o superior de toda a Ordem, nomeou-o Visitador do Brasil. Chegou à Bahia em 24 de agosto de 1566, juntamente com outros jesuítas. E em 1568 voltou para Portugal a fim de conseguir reforços para o Brasil, conseguindo trazer uma expedição de 73 religiosos.
A nau em que viajavam Inácio e um dos grupos foi atacada por protestantes calvinistas que quiseram poupar os sobreviventes da luta, mas gritaram contra os Jesuítas: "Mata, mata, porque vão semear doutrina falsa no Brasil". Inácio foi ao encontro deles, com uma imagem de Nossa Senhora nas mãos, dizendo em alta voz: "Todos me sejam testemunhas como morro pela Fé católica e pela Santa Igreja Romana". Já ferido mortalmente, dizia a seus companheiros: "Não choreis, filhos. Não chegaremos ao Brasil, mas fundaremos, hoje, um colégio no céu". O massacre se repetiria um ano depois, com outros 12 integrantes dessa expedição missionária, que ainda tentavam navegar rumo ao Brasil. Foi o martírio de Pero Dias e seus companheiros.
Humanamente falando era uma catástrofe para a evangelização do Brasil, mas aos olhos de Deus os mártires são os melhores evangelizadores. Tanto na Europa como aqui em nossas terras, sobretudo, logo foram aclamados "Padroeiros do Brasil" e conhecidos em toda a cristandade comovida como "Mártires do Brasil", ou "40 Mártires". O primeiro grupo de mártires (Inácio e seus 39 companheiros) foi beatificado em 11 de maio de 1854, pelo Bem-aventurado Pio IX. Tratava-se, nesse caso, do reconhecimento e aprovação de um culto que já existia anteriormente. A festa litúrgica destes mártires é celebrada no dia 17 de Julho. Que eles possam interceder por todos os jovens da JMJRio 2013!
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